「調理ロボットサービス」を開発しているコネクテッドロボティクス株式会社は、国立研究開発法人新エネルギー・産業技術総合開発機構(以下「NEDO」)が実施した2019年度「研究開発型ベンチャー支援事業/シード期の研究開発型ベンチャーに対する事業化支援」(最大補助金額:7,000万円)の公募において採択企業に選出されたことを発表した。

コネクテッドロボティクスは、同事業に採択されたことで、NEDOの支援体制のもと、事業を推進するための研究開発費用の補助金支援を受けることができる。同社は同補助金支援を活用し、ロボット食洗サービスの研究開発を推進させるという(助成事業の名称:食器洗浄ロボットシステム向けSim-to-Real系の構築)。

ロボット食洗サービスの実用化において、ロボットは飲食店のキッチンで想定されうる様々なノイズ(キッチン内の光や影、反射による光量の違いやお皿の汚れなど)のある環境下で、適切に且つ精度高く対象物を認識する必要がある。現行のロボット食洗サービスでは、各食器に対し適切な画像認識をさせるために実際の対象物を用い、様々なノイズ環境を再現しひとつずつロボットに認識をさせる必要があり、そのために膨大な時間がかかっていたが、ソフトウェア上での3Dシミュレーション技術の研究開発を進めることで、高速かつ精度高く現実の環境に近い多様な模擬環境をつくりだすことができるようになるという。

同研究開発を通して、ロボットの学習時間が削減され、光や汚れなどの外乱に強く、且つ未知の食器が来ても位置姿勢、種類が識別できる高度な画像認識技術の実現を目指すことで実用化に向けた開発スピードを加速させる。

同社は「調理をロボットで革新する」をテーマに、今後もロボットサービスによるキッチンの省力化と魅力あるサービス提供を推進していく。効率性とエンターテイメント性を兼ね備えた、新しい飲食店を体感して欲しいという。


<NEDO 2019年度研究開発型ベンチャー支援事業の事業概要について>

【事業名】 研究開発型ベンチャー支援事業/シード期の研究開発型ベンチャーに対する事業化支援

【主催団体】 国立研究開発法人新エネルギー・産業技術総合開発機構

【事業目的】 シード期の研究開発型ベンチャー(以下「STS」 (Seed-stage Technology-based Startups))に対して投資を行うベンチャーキャピタルおよびシードアクセラレータ等(以下「VC等」)の日本における投資及び支援活動を促進し、またその知見および支援機能を活用しながら、STSに対する事業の支援を行うもの。

【採択企業】 19件の提案について外部有識者による採択審査及びNEDO内の審査を経て、STSコースとして5件の助成金交付予定先を決定。

【助成金額】 助成率:助成対象費用の2/3以下、助成額:最大7,000万円

【事業期間】 交付決定日から2019年度末まで(最大1.5年以内まで延長の可能性あり)


<コネクテッドロボティクスの事業・サービス概要>

コネクテッドロボティクス株式会社は、「調理をロボットで革新する」をテーマに、飲食店のキッチンでの調理に特化したロボットサービスの提供を行う企業。

現在、国内の外食産業では人手不足がますます深刻化しており、調理の省力化や自動化が大きな課題となってきている。同社はその課題に対し、「製造業でのロボット製品開発経験から培われてきたロボット制御のノウハウ」と「ディープラーニングを活用したセンシングと学習技術」の組み合わせでロボットを知能化し、キッチンで働く人々の仕事をサポートし、「働く人と食事をする人の両方に喜びを提供するロボットサービス」の開発を進めている。

現在、同社ではディープラーニングを活用してたこ焼きの調理具合を判定し、人間のように調理することができる自動たこ焼き調理ロボットサービス「OctoChef」や、自動ソフトクリームロボットサービス「レイタ」を既に販売している。今後、自動食洗機ロボットサービス「Dish Washing System」やコンビニ向け「Hot Snack Robot」の製品化に向けて研究開発を加速させていくという。

https://connected-robotics.com/


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(eiicon編集部)